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AKIO TOYODA PUSO A PRUEBA AL COROLLA SPORT CON MOTOR DE HIDRÓGENO

  • El presidente de Toyota Motor Corporation lideró el equipo ORC Rookie Racing en las 24 horas de Fuji en la Super Taikyu Series 2021.

Tras el anuncio de desarrollo de motores de hidrógeno para vehículos de competición, el Corolla Sport con motor a hidrógeno completó exitosamente las 24 horas de Fuji en la Super Taikyu Series 2021 en Japón, marcando un hito para el mundo automovilístico. El presidente Akio Toyoda fue uno de los pilotos del equipo ORC Rookie Racing que puso a prueba el motor de hidrógeno instalado en el Corolla Sport.

Según los ingenieros principales de Toyota que participaron en el proyecto de desarrollo del motor, Naoaki Ito y Naoyuki Sakamoto de GR Project Operation, el auto de carreras está equipado con el sistema 4WD que equipa al GR Yaris. Es más, afirmaron que el motor es una conversión del GR Yaris.

Comparando al Corolla impulsado por hidrógeno con los otros autos que participaron en esta carrera de resistencia, la diferencia más obvia es que el asiento trasero estuvo repleto de tanques de hidrógeno combustible. El peso combinado de estos cuatro tanques supera fácilmente los 100 kg, agregándole al vehículo de ORC ROOKIE Racing una carga adicional al recorrer el trazado de Fuji.

Normalmente, los vehículos de carreras están diseñados para ser lo más ligero posible para mejorar la velocidad y la eficiencia del combustible. Al mirar dentro de un auto de carreras, normalmente no se verá nada más que placas de acero desnudas, sin todas las comodidades habituales de un vehículo de calle.

Para el Corolla Sport con motor a hidrógeno también se omitió todas las partes que se podían. En su lugar, sin embargo, hay muchos calibres desconocidos, que parecen simbolizar el verdadero objetivo de participar en esta carrera: poner a prueba en una exigente competencia de resistencia a un motor de hidrógeno.

Las primeras pruebas de este vehículo a hidrógeno se hicieron el 24 de abril, un mes antes de la carrera. Esto demuestra lo ajustado que ha sido el programa de desarrollo. Desde entonces, el auto ha sido probado en la pista varias veces como preparación para la carrera principal que se corrió este fin de semana.

El éxito de este motor no solo radica en completar esta exigente prueba de resistencia sino también en cumplir el principal objetivo de la marca que consiste en eliminar las emisiones de CO2 simplemente “mejorando” los actuales autos de gasolina que ya están en las pistas, para convertirse en una opción viable dentro del desarrollo de futuros proyectos de vehículos para el deporte automotor.

Visto de esta manera, esta carrera de 24 horas ha marcado un hito hacia la neutralidad de carbono que busca Toyota en el ciclo de vida de todos sus productos contribuyendo a la realización de una sociedad de movilidad sustentable y próspera.

“La razón para competir en una carrera de resistencia de 24 horas es que, simplemente, una prueba de tres o cinco horas en competencia no era suficiente. Tienes que haber hecho la preparación para que el motor de hidrógeno dure 24 horas. Mucha gente en Japón asocia el hidrógeno con explosiones sin embargo el objetivo de este Corolla Sport consiste en demostrar que se trata de un combustible seguro y, para comprobar dicha afirmación, yo me ofrecí a probar este vehículo en una de las competiciones más exigentes del mundo automotor,” afirmó Akio Toyoda, presidente de Toyota Motor Corporation.  

Los vehículos electrificados de pila de combustible (FCEV) como el Mirai de Toyota utilizan una pila de combustible en la que el hidrógeno reacciona químicamente con el oxígeno del aire para producir electricidad que impulsa un motor eléctrico. Mientras que estos motores de hidrógeno generan energía a través de la combustión de hidrógeno al utilizar sistemas de suministro e inyección de combustible que han sido modificados a partir de los componentes que se utilizan en los motores convencionales a gasolina. Excepto por la combustión de pequeñas cantidades de aceite de motor durante la conducción, que también ocurre en vehículos a gasolina, los motores de hidrógeno no emiten CO2 cuando están en uso.

La combustión en los motores de hidrógeno es más rápida, lo que se traduce en una buena capacidad de respuesta. Además de tener un excelente desempeño ambiental, los motores de hidrógeno también tienen el potencial de transmitir la diversión de conducir, incluso a través de sonidos y vibraciones tal como ocurre con los autos deportivos convencionales.

“Los motores de hidrógeno producen un sonido agudo, lo que me da a entender que todavía hay espacio para que sigamos mejorando hacia el verdadero “sonido del hidrógeno”. Seremos los primeros en hacerlo. Quiero que nuestro equipo defina cómo será el sonido que la gente escuche y diga: Ese es el sonido de un motor de hidrógeno,” enfatizó Toyoda.

El principal objetivo en el desarrollo de este tipo de motores es la neutralidad de carbono con hidrógeno verde respetuoso con el medio ambiente, que permita obtener los sonidos esenciales del auto correctamente, desde la conducción hasta los giros y las frenadas, especialmente en un automóvil hecho para deportes de motor.

Como suena el motor a hidrógeno:

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