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24 Horas de Le Mans: la carrera más dura del año para Audi

Audi R18 (2016) #7 (Audi Sport Team Joest), Marcel Fässler, André Lotterer, Benoît Tréluyer Audi R18 (2016) #8 (Audi Sport Team Joest), Lucas di Grassi, Loïc Duval, Oliver Jarvis

Nunca antes la marca Audi había hecho tanto con tan poco, para la décima octava participación en Le Mans desde 1999. La marca de los cuatro aros tiene a su disposición menos energía del combustible y menos que sus competidores, según lo especificado por la normativa. En esta oportunidad, el nuevo prototipo Audi R18 luchará por el primer puesto el 18 y 19 de junio gracias a su notable eficiencia.

“Ya hemos visto lo grande que es el reto este año en el Campeonato del Mundo FIA de Resistencia (WEC),” comenta el Director de Audi Motorsport, Wolfgang Ullrich. Audi compitió con sus fuertes rivales, ganó la segunda ronda en Spa (Bélgica) con Lucas di Grassi, Loïc Duval, Oliver Jarvis y logró el mejor tiempo en el día de ensayos para Le Mans el 5 de junio con di Grassi. “Sin embargo, sería prematuro sacar conclusiones claras de esto para la carrera en Le Mans. Tenemos un gran respeto por nuestros rivales”, asegura Ullrich.

En cuanto a la competencia, tendrá una duración de 24 horas, siendo la única en el calendario FIA WEC. En este caso, los participantes consiguen en esta ocasión puntuación doble en comparación con las otras rondas. El “maratón” en La Sarthe es sin duda la Carrera de resistencia más prestigiosa del mundo, donde la marca Audi, ha logrado aquí nada menos que 13 victorias, la más reciente en 2014 con Marcel Fässler/André Lotterer/Benoît Treluyer. Cabe decir que la marca Audi, competirá en Le Mans con una configuración aerodinámica especial de baja resistencia al aire y estará conformada por Fässler,Lotterer,Treluyer en vehículo número 7 y di Grassi, Duval y Jarvis en el dorsal número 8.

Audi es la única marca que utiliza un sistema de propulsión híbrida de alta eficiencia con un motor diésel. En 2006, Audi fue el primer fabricante en ganar las 24 Horas de Le Mans con un motor de este tipo; desde entonces son ya ocho las victorias con el motor TDI, estableciendo un nuevo récord de distancia en 2010 que no se ha superado hasta la fecha. Diez años de TDI desde su debut en las 24 horas de Le Mans son una ocasión perfecta para repasar los números que reflejan el progreso realizado.

El motor V12 TDI de 5,5 litros de cilindrada del Audi R10 TDI vencedor en 2006 fue el primer motor de Audi con el bloque fabricado en aluminio. Exactamente 200 días después de su aparición en el circuito de Misano en Italia, y tras 30.000 km de pruebas y 1.500 horas de ensayos en el banco de motores, el Audi R10 V12 TDI pilotado por Frank Biela/Emanuele Pirro/Marco Werner se impuso en la línea de meta en Le Mans tras cubrir 5.187 kilómetros en sus 380 vueltas al trazado de La Sarthe. Los dos años siguientes, 2007 y 2008, el motor TDI de Audi de nuevo subió a lo más alto del podio en Le Mans, en una dura competencia con rivales también dotados de motor diésel.

En 2010 el motor V10 del Audi R15 TDI con doble turbocompresor de geometría variable ocupó el lugar del anterior V12, rompiendo un récord de distancia que duraba 39 años y consiguiendo en meta un triplete. En el 2011, abrió una nueva era, con su eficiente V6 TDI propulsando el prototipo cerrado de la marca de los cuatro aros. En 2014, la nueva normativa para la carrera supuso un cambio radical. El trío formado por Fässler, Lotterer y Tréluyer que consiguieron una nueva victoria, la octava para un motor TDI de Audi en Le Mans.

Para este año, las regulaciones han reducido todavía más el consumo de energía, y Audi ha evolucionado aún más el V6 TDI de cuatro litros que impulsa al R18. “Utilizamos el mismo concepto por sexto año consecutivo, lo cual demuestra la validez de la idea. Debido al aumento de eficiencia conseguido compensamos la menor cantidad de combustible de la que disponemos”, comenta Ulrich Baretzky, responsable de Desarrollo de Motores de Audi Sport.

Cabe mencionar que, la marca de los cuatro aros celebra esta edición sus 10 años de TDI en Le Mans, con ocho victorias desde que en 2006 el Audi R10 TDI se convirtiese en el primer prototipo con motor diésel en imponerse en la prueba. Además, ha logrado ser 13 veces ganador en la carrera de 24 horas y este año la clásica prueba de resistencia será más dura que nunca, más información en www.audi- motorsport.com.

 

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